El lehendakari del Gobierno vasco, Iñigo Urkullu, va a hacer entrega esta tarde (26 de Enero de 2016) al ex-alcalde Vitoria-Gasteiz,  José Ángel Cuerda, del Premio Ignacio Ellacuria de Cooperación Internacional, que es la máxima distinción que las instituciones del País vasco otorgan en materia de cooperación al desarrollo a personalidades y entidades vascas. El premio rememora al conocido jesuita teólogo de la liberación asesinado por el ejército de El Salvador y cuya muerte precisamente inspiró una profunda vinculación entre El Salvador y la ciudad de Vitoria-Gasteiz a través de numerosos proyectos de cooperación al desarrollo en materia social, económica, urbanística y educativa. El propio José Ángel Cuerda fue durante muchos años profesor visitante de la Universidad Centroamericana y hoy día sigue siendo una referencia para muchos en aquel país. Hoy es el suyo el que a través de su máxima autoridad quiere reconocer el papel pionero y visionario en materia de cooperación internacional que el que fuera alcalde de Gasteiz tuvo a lo largo de su prolongado periodo al frente de la capital vasca.

En Naider tenemos la gran suerte de contar con él como inspirador de nuestro propio proyecto de transformación. Hace unos años le otorgamos el Premio Naider Acción y Compromiso en su primera edición. Su potente mensaje cargado de experiencia e inteligencia aún retumba en los oídos de todos aquellos que asistieron a la entrega de aquella distinción, aunque en realidad los distinguidos fuimos nosotros mismos.

José Ángel Cuerda estuvo veinte años al frente del gobierno de su ciudad. Desde 1979 hasta 1999. A lo largo de todos esos años consiguió movilizar a toda una ciudad en el proceso hacia una sociedad abierta y solidaria. Configuró Vitoria-Gasteiz sobre un modelo de desarrollo sostenible y equilibrado, logrando una transformación radical de la misma y aupándola a las primeras posiciones en calidad de vida, urbanismo, sostenibilidad ambiental e inclusión social. Su labor ha sido reconocida a nivel internacional y Vitoria-Gasteiz sigue siendo hoy día ejemplo de referencia en algunas materias impulsadas en aquella etapa.

Pero lo que hoy se le reconoce específicamente a Cuerda es su compromiso con el desarrollo de los pueblos oprimidos por las tiranías de la guerra, la pobreza o la opresión. Se premia hoy su solidaridad y su labor didáctica para inculcar los valores de la cooperación y la solidaridad internacional en el ámbito municipal. Co-creador en su día de Euskal Fondoa, la asociación de entidades vascas por la cooperación, José Ángel Cuerda abanderó la solidaridad de sus ciudadanos y llevo a Vitoria a ser el primer municipio que destinaba el 0,7% de sus presupuesto a proyectos de cooperación. Esa cifra pronto quedó superada.

El ex alcalde de Gasteiz continúa hoy, a sus pronto 83 años, implicado activamente en los avatares de su ciudad a través de diversas plataformas y organizaciones no gubernamentales. Es un intelectual incansable y su sabiduría y autoridad moral siguen plenamente vigentes en la Vitoria actual cuyo imaginario colectivo no se concibe ya sin las virtudes de la solidaridad y la igualdad que inspiraron todo su trabajo.

Rescatamos para vosotros un pequeño video que le grabamos en su momento. Es una bonita forma de acercaros a esta persona única e irreemplazable al que hoy su país vuelve a rendir tributo.

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