tumblr_lg206gwF9I1qa2l2po1_500Ya he compartido por aquí otras veces las fantásticasimágenes nocturnas que se pueden encontrar rebuscando en los archivos de la NASA Earth Observatory. Ayer me encontré con esta. Poco más que decir que no diga la foto: lo que siempre nos dijeron, que el Nilo posibilitó la civilización egipcia, era verdad. La imagen sirve también para explicar la civilización urbana actual, también en Egipto, en África, la urbanización silenciosa.

No voy a ser yo quien haga un sesudo análisis de lo que está ocurriendo en Egipto y en el resto de países estos días. No es mi tema. Tampoco quiero defender aquí la idea de que las revueltas son fruto del hecho urbano. No creo que sea lo más relevante de lo que está pasando estos días. Y, si lo es, seguro que Ed Glaeser lo explica mejor que yo en uno de sus últimos artículos (It’s Always the Urban Pot That Boils Over), en el que defiende precisamente que trata de relacionar ambas ideas:

(…)

Whatever course history will follows, the momentous changes in North Africa remind us that our world is shaped by its cities. The poorer and less democratic parts of the planet have become increasingly urban and that makes change, full of hope and fear, inevitable.

(…)

Cities aren’t just places of economic productivity and cultural innovation. For millennia, they have also been the epicenters of dramatic political upheaval.

(…)

Cities are places of revolution, because urban proximity connects organizers of opposition. Large urban populations create the scale needed to initially overwhelm local law enforcement. The physical barriers that occur in cities make it difficult for troops to maneuver and disperse demonstrators.

And the economic importance of cities means that citywide demonstrations can disrupt the economic heart of a nation. Cities also create the social exchanges between soldiers and citizens, such as the food-sharing between protesters and the military, that can be so fatal for military discipline.

Isolated farms are stable; cities are not. The constant interaction of human energy in dense clusters creates innovations in every area of human life, including politics. Instability is scary, especially for people who already enjoy freedom, peace and prosperity and therefore have much to lose.

Imposible no coincidir con el artículo; es evidente que la mayor parte de las revueltas y conflictos sociales a lo largo de la Historia moderna han tenido como base el caldo de cultivo formado en las ciudades: el encuentro de diferentes con la capacidad de acuerdo y de conflicto inherentes, la maniestación de las desigualdades, la emigración del campo a la ciudad en busca de las oportunidades que promete la vida en la ciudad y la correspondiente desilusión que produce en diferentes capas de la población, la reunión de población joven que ve insatisfechas sus demandas, etc. La foto nos muestra un país eminentemente urbano, reunido en ciudades como El Cairo o alejandría que esperan aumentar su población en un 20% en los próximos 15 años. El informe State of African Cities 2010 , Governance, Inequalities and Urban Land Market, publicado hace unas semanas por la ONU es quizá el que más se ha aproximado a adelantar lo que ahora está sucediendo. Mucho más que los cables de Wikileaks, que parecía que nos abrirían la puerta a todo el conocimiento diplomático y que, sin embargo, han resultado inocuos para saber que en el Norte de África una revolución estaba a punto de suceder.

Imagen 1 tomada del NASA Earth Observatory
Imagen 2 tomada del informe State of African Cities 2010 , Governance, Inequalities and Urban Land Market